Een hemels stukje geschiedenis
Misschien hadden ze tijd in overvloed. Of misschien waren ze de gewijde wijn spuugzat. Was het misschien goddelijke inspiratie? We zullen het nooit zeker weten. Wat we wel weten is dat de monniken van Hoegaarden de eerste waren die rond 1445 het unieke recept voor witbier ontdekten.

Toeristen in hart en ziel

1445. Dat is al een hele tijd geleden. België behoorde nog tot de Nederlanden die zelf heel wat kolonies hadden. En als echte toeristen brachten de Hollanders vaak schitterende en vreemde voorwerpen mee van hun reizen uit het buitenland. Zo waren exotische kruiden ook in onze contreien te verkrijgen. Onze geliefde monniken wreven zich telkens opnieuw in de handen.

Masterchefs

Uit historische bronnen blijkt dat het eerste witbier bijzonder zuur was. Dat was voordat de monniken van Hoegaarden begonnen te experimenteren met sinaasappelschillen en koriander uit de kolonie Curaçao: een goddelijke ontdekking die geleid heeft tot het wereldberoemde recept van Hoegaarden.

Een grote brouwerij

Witbier maakte van Hoegaarden een bruisende stad. Eigenlijk was Hoegaarden in de 18e eeuw één grote brouwerij. In 1709 had de stad niet minder dan 12 brouwerijen. In 1726 waren er dat al 36. O ja, er waren ook nog 110 mouthuizen.

Een groot glas witbier

De laatste brouwerij in Hoegaarden, Tomsin, sloot haar winkel in 1957. Kort erna, in 1965, besloten de inwoners om actie te ondernemen om het originele recept in stand te houden. Melkboer Pierre Celis vatte de koe bij de hoorns. Met enkel een koperen boiler begon hij in zijn melkschuur te brouwen. De productie nam al snel toe en hij verhuisde naar een groter gebouw – ‘De Kluis’ (The Vault) – een subtiele knipoog naar de monniken. In 1985 was er van een klein bedrijfje al lang geen sprake meer met een productie van 75 000 hectoliter per jaar. Net toen Pierre naar de Verenigde Staten wilde exporteren, deed een grote brand zijn droom (en bier) uiteen spatten. De brouwerij werd verwoest.

Erfgoed om te koesteren

Het originele Belgische witbier kon en zou niet verloren gaan. Vandaag zijn 9 van de 10 witbieren die in België verkocht worden van Hoegaarden. Bovendien wordt de unieke smaak gewaardeerd en beloond in Europa, Noord-Amerika, Australië, Singapore en China. Hoe de naam in andere delen van de wereld uitgesproken wordt, is een ander verhaal.

je moet minstens 18 jaar oud zijn om deze website te bezoeken

De ingegeven geboortedatum is niet geldig.